Wednesday, December 17, 2014

A Note on the Use of Minerals in Ethiopian Traditional Medicine

Blogger's Note: This is a reprint of an article written by Dr. Fekadu Fullas and was originally posted on Ethiopian discussion listserv. I am reposting it here with kind permission of the author.
Dr. Fekadu Fullas
Minerals are essential substances that are also found in the human body. They are ingested as food supplements to enhance health. They are also consumed for disease preventative reasons. In the affluent West, the proliferation of dietary mineral supplements in the market is noteworthy. A good number of them include mineral/vitamin combinations. Chromium, copper, manganese, iron, and zinc products are some of the supplements that are widely used in the West for health benefits.

Historically, a number of mineral substances have been used in Ethiopian traditional medicine, either by themselves or in conjunction (by admixing) with medicinal herbs. It has been recorded that during the various Ethiopian historical periods many mineral substances were used in traditional healthcare; 150 minerals, each during the Axumite Kingdom (7th-11th C) and the Zagwie Dynasty (11th-13th C); 140, during the Gondar Kingdom (1636-1865); 200, during the period covering the reigns of King Libine dingil to King Hailemelekot (1540-1870); 130, during the reign of Emperor Menelik II over a hundred years ago; 90, during King Hailemelekot through Emperor Haile Selassie I (1870-1973).

More recently, results of surveys which were published in the 1980's (Abebe, 1984, 1986) in Gondar area, northwestern Ethiopia, indicated that 4 to 6 per cent of the traditional prescriptions contained minerals as ingredients of multi-component (herbs, animals) preparations. The most common mineral substance was found to be the common salt (sodium chloride). Abebe and Ayehu (1993) have found that minerals accounted for about 2% of the traditional remedies they recorded from the northern parts of Ethiopia.

There is no sufficient study conducted to support the use of many of the minerals in traditional Ethiopian healthcare. If fact, most of them can potentially be toxic. However, some of the uses may have scientific rationale behind their purported effects. This short article attempts to summarize the application of a few minerals in Ethiopian indigenous healthcare system, followed by comments at the end.

Alum (Aluminum sulfate)---Amarigna (Am): Sheb: This mineral has been used to treat wound in the mouth. It has also been applied in the eyes after mixing with lime juice.

Copper sulfate---Am: Kibre semay: After mixing with other plants, copper sulfate has been used for a number of medical problems. It has been used in this manner to treat eye problems, wounds, and mitch (a generic term perhaps designating sunstroke, or conditions caused by excessive exposure to sun). Copper sulfate is also used by itself for trichiasis.

Dross---Am: Ye' biret ar: Mixed with other plants, it is used for enuresis (involuntary loss of urine), venereal diseases and syphilis. It also finds application in the treatment of eczema (Am: chife) and vitiligo (Am: lemts).

Galena (Lead or lead sulfide)----Am: Shir kul: Galena has been used in traditional medicine in Ethiopia for eye problems, as a vulnerary (for wound and inflammation treatment), for prosperity and acquiring money !

Gold----Am: Worq: Traditionally, gold has been used for prosperity and acquiring money (interesting, considering the fact that gold is itself of high value).

Mercury (as a sublimate)----Am: Bazuqa: It is used in vapor baths for the treatment of syphilis----the treatment is called wesheba in Amarigna. In the 1880's, wesheba (as mercuric sulfide) was common in Tigre.

Sapphire---vernacular name: Sihn anfar; Shim anfar: Mixed with other plants, sapphire has been used for hemorrhoids and wounds.

Sulfur---Am: Dign: It has been used to facilitate the contraction of the uterus (as an oxytocic agent) during child birth by direct fumigation of the female organ with sulfur vapor. After mixing with other plants, sulfur is also used for cough. Compounded with another plant, it is also used for treating Tinea nigra (Am: quaqucha). Another application is in the treatment of syphilitic conditions.

Although employed not in the traditional sense, a number of other substances, including arsenic, mercury, and salts of gold and bismuth were used in the Leprosarium of Harar in the 1930's.


Rationalizing the use of the above substances in Ethiopian traditional healthcare is a difficult exercise. Some of them may prove to be fatally toxic when used inappropriately, while others may require fine-tuning of the respective doses to derive any therapeutic benefits. Yet, a few of the uses may fall in the realm of magico-medical or simple psychological beliefs as in the case of galena and gold, which are also used for acquiring wealth. Some minerals may have inherent healing properties.

Alum (aluminum sulfate) is known to have astringent (protein-precipitant) effect, thus perhaps aiding in the healing of wounds. Copper is a mineral supplement that---when taken in trace amounts---helps in the prevention of cardiovascular (heart) diseases, anemia, to boost immunity, and for treating arthritis. Red mercuric sulfide (known as cinnabar) occurs in nature, and may possess antibacterial activity. Sulfur has been used for a long time for the treatment of acne (Am: chifta, bigur?), as a shampoo for dandruff (Am: for'ofor). Arsenic triioxide used to find application for treating dermatitis (inflammation of the skin). Elemental sulfur has scabicidal (Am: le i'kek) properties.

Several of the minerals used in traditional healthcare in Ethiopia may be readily available in various parts of the country, while a few of them might have originated from outside. One wonders if some of the effects noted above have any relevance to the application of these substances in Ethiopian traditional medicine. It is also important to note that while organic molecules have structural diversity and complexity, and are thus a rich storehouse of medicinal agents, inorganic substances on the other hand, especially simple mineral substances, lack these important features, and hence are not a good source of therapeutic agents.

In sum, a few of the mineral substances employed in Ethiopian traditional medicine may have some science behind their uses. However, the use of mercury, lead, and arsenic in indigenous healthcare should be discouraged, considering their extreme toxicities.

Disclaimer: Do not try the above remedies on your own, without advice from a qualified and licensed health professional.

References and Suggested Readings:

Abebe, W. (1984). Traditional pharmaceutical practice in Gondar region, Northwestern Ethiopia. Journal of Ethnopharmacology 11: 33-47

Abebe, W. (1986). A survey of prescriptions used in traditional medicine in Gondar region, Northwestern Ethiopia: General pharmaceutical practice. Journal of Ethnopharmacology 18, 147-165.

Abebe, D. and Ahadu, A. (1993). Medicinal Plants and Enigmatic Health Practices in Northern Ethiopia. BSPE: Addis Ababa

Pankhurst, E. (1990). An Introduction to the Medical History of Ethiopia. The Red Sea Press: Trenton, New Jersey.

Zewdu, M. and Demissie, A. (2001). Conservation and Sustainable Use of Medicinal Plants in Ethiopia. Institute of Biodiversity Conservation and Research: Addis Ababa.


At February 19, 2015 at 3:59 AM , Blogger sen watson said...

I'm happy that I found your blog while searching the internet for ideas and good content about the New York Healthcare Lawyer. It's very informative and the quality of your posts is excellent.

At December 6, 2015 at 12:15 AM , Blogger مؤسسة سحر اللمسات للمقاولات والديكور said...

افضل شركة دهانات بالرياض
شركة تصميم وتنفيذ واجهات كلادينج
افضل شركة ديكورات بالرياض
ورق حائط وورق جدران بالرياض
صيانة جميع أعمال الفلل والمشاريع بالرياض
جبس بورد وأعمال جبسية بالرياض
تنسيق حدائق ومهندس حدائق بالرياض
ترميم جميع المباني بالرياض
أعمال حجر طبيعي بالرياض
شركه مقاولات ومقاول بالرياض
شركة كسر رخام بالرياض
مقاول عظم وبناء بالرياض
تركيب باركيه بالرياض

At April 29, 2016 at 3:05 AM , Blogger شركة المورى المتحدة said...

شركة تنظيف شقق بالمدينة المنورة

غسيل شقق بالمدينة المنورة

تنظيف شقق بالمدينة المنورة

غسيل كنب بالمدينة المنورة

شركة نظافة بالمدينة المنورة

نقل عفش بالمدينة المنورة

شركة تنظيف فلل بالمدينة المنورة

نقل عفش بالمدينه المنوره

شركة تنظيف منازل بالمدينة المنورة

شركة غسيل كنب بالمدينة المنورة

شركة تنظيف بالمدينه المنوره

نقل عفش المدينة المنورة

تنظيف منازل بالمدينة المنورة

شركة نقل عفش المدينة المنورة

مكافحة حشرات بالمدينة المنورة

شركة تنظيف المنازل بالمدينة المنورة

تركيب غرف نوم بالمدينة المنورة

شركة تنظيف بالمدينة المنورة

تنظيف خزانات بالمدينة المنورة

غسيل فلل بالمدينة المنورة

نقل اثاث بالمدينة المنورة

شركة غسيل خزانات بالمدينة المنورة

شركة غسيل منازل بالمدينة المنورة

شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة

غسيل خزانات بالمدينة المنورة

شركة تنظيف فلل

شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة

شركة تنظيف شقق

مكافحة الحشرات بالمدينة المنورة

تنظيف فلل بالمدينة المنورة

تنظيف كنب بالمدينة المنورة

غسيل شقق بالمدينه المنوره

شركة مكافحة الحشرات بالمدينة المنورة

شركات تنظيف المنازل

شركة نقل عفش بالمدينة المنورة

شركة غسيل فلل بالمدينة المنورة

شركة تنظيف كنب بالمدينة المنورة

شركة غسيل شقق بالمدينة المنورة

At April 29, 2016 at 3:07 AM , Blogger شركة المورى المتحدة said...

مكافحة حشرات بينبع

شركة مكافحة حشرات بينبع

شركات مكافحة الحشرات بينبع

شركات مكافحة الحشرات ينبع

رش مبيدات بينبع

مكافحة حشرات ينبع

مكافحة البق بينبع

شركة مكافحة البق بينبع

مكافحة النمل الابيض بينبع

مكافحة النمل الابيض ينبع

شركة رش مبيدات بينبع

رش المبيدات بينبع

شركة مكافحة النمل الابيض بينبع

شركة مكافحة البق بينبع

شركه مكافحه الحشرات بينبع

شركة مكافحة الحشرات بينبع

مكافحة الحشرات بينبع

رش حشرات بينبع

مكافحة بق الفراش

افضل شركة رش مبيدات

مكافحة الحشرات

مكافحة حشرات

افضل شركة مكافحة حشرات

رش حشرات

شركات مكافحة الحشرات

شركة مكافحة الحشرات

افضل شركة مكافحة الحشرات

شركة مكافحة حشرات

شركة رش مبيدات

رش مبيد

رش مبيدات

مكافحة النمل الابيض ينبع

شركة تنظيف منازل ينبع

مكافحة النمل

مكافحة النمل الأبيض

شركة مكافحة النمل الابيض

مكافحة البق


At January 29, 2017 at 6:10 PM , Blogger غسيل خزانات بالمدينة المنورة0565689834 said...

غسيل سجاد المنازل بالمدينة المنورة washing carpts in madinah

تعد شركة روائع طيبة rawaitebe من اهم وافضل مغاسل لغسيل السجاد والموكت والكنب والبطرما حيث نقوم بغسيل كافة انواع السجاد من سجاد ايرانى وتركى وحرير وصينى وذلك من خلال فريق مدرب على هذة الاشياء والانواع المختلفة من هذة الاصناف ونقوم بغسيل كافة انواع الكنب من كلاسيكى وحديث لاننا نعلم ان الكنب هو اهم قطعة اساس موجودة بالمنزل ويتم من خلالة استقبال جميع الضيوف .
غسيل كنب بالمدينة المنورةwashing sofa in madinah

نعمل بتقنية حديثة فى غسيل الكنب حيث يوجد لدينا الات بخار ومكائن مخصص لذلك فتعتبر شركة روائع طيبة من اهم محلات غسيل الكنب فى المدينة المنورة وذلك من خلال ارقام غسيل الكنب بالمدينة المنورة وارقام غسيل السجاد بالمدينة المنورة ومغاسل الكنب والسجاد بالمدينة المنورة

غسيل سجاد المساجد بالمدينة المنورةwashing carpts mosqueافضل واحسن وارخص غسيل كنب وسجاد بالمدينة المنورة
وهذا من خلال الفريق الخاص بذلك حيث يقوم اهل الخير بعمل هذا الغسيل للمساجد على نفقتهم الخاصة وتكثر هذة الاعمال فى شهر رمضان فنحن نقدم ارخص الاسعار فى غسيل السجاد ونقلل من سعر متر الغسيل للمساجد

ويوجد لدينا تصنفيات كثيرة للغسيل وهى:
ارخص شركة غسيل كنب بالمدينة المنورة
ارخص غسيل سجاد بالمدينة المنورة
افضل مغاسل بالمدينة المنورة
غسيل كنب بالمدينة المنورة

افضل شركة غسيل كنب بالمدينة المنورة

وكل هذة من خلال ارقام روائع طيبة وهى:

At May 11, 2017 at 4:51 AM , Blogger شركة المثالية لتنظيف said...

شركة قمة الدقة للخدمات المنزلية
شركة تنظيف فلل بالجبيل الصناعية
شركة تنظيف منازل بالجبيل الصناعية
شركة تنظيف شقق بالجبيل الصناعية
شركة تنظيف بالاحساء
شركة تنظيف فلل بالاحساء
شركة تنظيف منازل بالاحساء
شركة تنظيف بيوت بالاحساء
شركة تنظيف مجالس بالاحساء
شركة تنظيف موكيت بالاحساء
شركة تنظيف كنب بالاحساء
شركة تنظيف سجاد بالاحساء
شركة تنظيف اثاث بالاحساء
شركة تنظيف بلاط بالاحساء
شركة تنظيف سراميك بالاحساء


Post a Comment

Subscribe to Post Comments [Atom]

<< Home